三星推动vRAN在5G网络中发挥更大的作用 去年推出首款"全"虚拟5G RAN

2021-07-29 15:45  来源: it资讯网

三星一位高管声称,即使电信公司转向6G及以上,虚拟RAN(vRAN)技术在无线网络中的作用也将继续增长。

此前数天,Verizon和三星宣布完成从4GHz到8GHz的C波段频谱全虚拟化5G数据会话。三星目前是美国电信公司5G网络部署的网络设备提供商,去年签署了66亿美元的供应合同。

"三星长期以来一直与Verizon合作,"三星网络副总裁兼高级系统设计实验室负责人朴永浩告诉ZDNet。

"几年前,当vRAN刚刚开始获得牵引力时,威瑞森表达了他们转向VRAN的愿望。当我们收到此请求时,我们已经准备启动 vRAN。我们开始准备在 2018 年左右推出一个虚拟分布式单元,在此之前,我们已经开发了一个虚拟化的中央单元,用于完整的 vRAN 解决方案。

三星去年推出了首款"全"虚拟5G RAN,其中包括一个虚拟化分布式单元,用于其虚拟化中央单元,该单元于2019年投入使用。

"vRAN 需要技术、优化和商业化经验。我们相信三星是唯一满足这三个要求的供应商,使我们在这个领域领先于其他公司1.5年,"三星实验室负责人声称。

三星是主要 5G 网络设备供应商中推出 vRAN 解决方案更具侵略性的公司之一。网络巨头爱立信(Ericsson)目前计划于今年第四季度推出这项服务的第一阶段。与此同时,诺基亚去年将其完整的VRAN解决方案市售,并正在与美国电信AT&T公司试用这项技术。该公司还计划在今年晚些时候在C波段支持下推出解决方案。

尽管受到美国制裁,华为仍是全球最大的5G网络设备供应商。这可能是由于中国以外的大多数运营商将其与开放RAN联系起来,这是不同组织松散使用的术语,也是这家中国巨头迄今不愿接受的概念。

'灵活性是 VRAN 的一大优势

vRAN 的运行方式是,它提供网络功能作为软件而不是硬件。vRAN 没有使用基于硬件的专有基带单元和中央单元(传统 RAN 就是这样),而是将分布式单元和虚拟化中央单元(软件在商用现成的 (COST) 硬件上运行)。核心网络也运行在软件上。

通过此软件,vRAN 提供与传统 RAN 中的全硬件对应功能相同的网络功能,但实际上。三星吹捧,这种"全"vRAN解决方案,这意味着它提供了分布式单位,中央单位,和软件的核心允许它提供灵活性。

"在 vRAN 之前,移动网络运营商从特定供应商那里获得了专用硬件。实际上,运营商会觉得在某种程度上依赖于特定的供应商。但在 vRAN 中,运营商现在可以按照 Legos 的意愿使用 A 公司的硬件和 B 公司的软件。这种灵活性对运营商来说是vRAN的一大优势,"三星实验室负责人说。

Park 认为,这给运营商带来了两个好处:他们可以有效地汇集网络资源,从而降低成本。

在传统的 RAN 中,基带单元中使用专用处理器来处理信号。但是这种处理能力不需要每天24小时。某些覆盖区域可能不需要完全的处理能力。安装在江南等人口密集地区的处理器通常是为了处理预期的数据流量而制造的。但有时,一个人口密集的地区可能有密集的数据流量,而另一个类似的区域几乎没有流量。因此,这表明您不需要每个处理器的最大规格。

"在 vRAN 中,软件取代了处理器的功能。此软件可以确定它想要何时何地使用其资源。我们还提供一个协调器解决方案,管理所有虚拟分布式单元,这些单元以前是单独完成的。这导致所有权成本和运营成本全面下降,"他说。

与 O-RAN 的更"透明"网络

Park声称,vRAN的目的是让移动运营商在选择供应商和管理网络方面拥有更大的灵活性,它也与O-RAN联系在一起。

O-RAN 是电信行业推动的概念,旨在使用不同供应商的硬件和软件创建多供应商 RAN 解决方案,这些供应商都使用通用的开放式界面。

2018 年,运营商和设备供应商成立了O-RAN 联盟,以开发这一概念。联盟为这一概念设定了共同的规格和标准。中国电信和网络设备供应商中兴通讯是其成员,但华为显然不是联盟的一部分。

"三星的vRAN解决方案使用开放式界面和O-RAN定义的协议。这些基本上是保证方块之间透明度的白盒子。以前,在传统的 RAN 中,当一个特定的供应商提供自己的软件和硬件解决方案时,操作员看不到它们内部发生了什么,因为供应商会使用自己的协议。

"运营商相信这将增加他们的网络安全。他们现在可以看到消息,即协议,在各种供应商提供的解决方案之间传递。因此,我们相信vRAN使用O-RAN标准使得它对运营商非常有吸引力,"三星实验室负责人说。

到目前为止,世界各地的电信公司都表现出了不同程度的热情,采用vRAN。Verizon 和日本的乐天移动一直是支持这项技术的一些声音更大的电信公司。沃达丰英国也计划部署vRAN。与此同时,其他电信公司对这项技术的态度也较为保守。

"一些运营商认为 vRAN 是正确的方向,而另一些运营商尚未采用它。目前,vRAN 是一个非常新的和渐进的空间。我认为最好将vRAN视为运营商在网络部署方面拥有的众多选项之一,与其他公司相比,三星已经开发并首先提供该选项,"Park 说。

与此同时,三星实验室负责人表示,该公司确实希望全球有更多的运营商采用vRAN。

"亚洲的一些运营商现在对vRAN表现出兴趣。我们认为,过去一年来,对vRAN的总体态度已转为积极态度。我们相信,VRAN在市场上所占的市场份额将在未来五年内比现在大得多,"他表示。

VRAN目前在X86上,未来可能是GPU

同样重要的是要注意,全球5G网络市场才刚刚起步。在美国,虽然已经部署了 mmWave 频谱支持,但像 Verizon 这样的电信公司刚刚将其与 C 波段频谱组合在一起,以扩大覆盖范围。在韩国,电信公司甚至尚未部署毫米波服务。基站和覆盖面的增加将需要未来网络更多的计算能力。

三星的 vRAN 解决方案在 COST 服务器上使用 x86 CPU,有时带有加速器。三星实验室负责人表示,虽然未来从更宽的带宽中,超高频谱的处理需求确实会增加,但x86 CPU将足以处理此问题。

"随着我们从 C 波段移动到 mmWave,带宽变得越来越宽和复杂。网络确实需要更多的计算能力。但在三星,我们相信,到明年推出的CPU产品可以处理其当前处理的工作量的多倍,"

"许多公司,包括三星,也在考虑应用GPU。但目前,我们的商业化路线图是根据CPU绘制的。我们仍在研究GPU的利弊,"三星实验室负责人说。

帕克指出,云的演化也不可避免地与vRAN联系在一起。

云组将过程处理到一个地方,并且具有灵活性。其目的与vRAN的目的相对应。我们认为,在未来,将有一些公司以云形式提供vRAN,"他补充说。